在苏格兰发现的古代'海怪' 2018-10-27 02:14:20

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威尔邓纳姆(路透社) - 苏格兰拥有自己的史前海洋爬行动物 - 不,我们不是在谈论神话般的尼斯湖怪物尼西

科学家们已经宣布在苏格兰的斯凯岛上发现了一种类似海豚的海上爬行动物的化石遗骸,它生活在大约1.7亿年前,长约14英尺(4.3米)

这种名为Dearcmhara shawcrossi的生物是一种叫做鱼龙的群体的成员,当恐龙统治这片土地时,它们是主要的海洋爬行动物之一

鱼龙,其中一些达到了可怕的比例,可与当今最大的鲸鱼相媲美,茁壮成长超过1.5亿年,直到大约9500万年前消失

Dearcmhara,一种中等大小的鱼龙,在侏罗纪时期在温暖的浅海中游泳,吃鱼和鱿鱼

研究人员表示,它的残骸不完整,但前鳍骨的形状表明它可能是一个特别强壮或快速的游泳者

“它来自苏格兰,是有史以来第一个独特的苏格兰海洋爬行动物发现和研究过的,”爱丁堡大学古生物学家史蒂夫布鲁萨特说,该研究的研究人员之一于周一在苏格兰地质学杂志上发表

“在苏格兰发现了许多其他的海洋爬行动物化石,但其中绝大多数已经消失在私人收藏中或被出售

这个新标本最终打破了僵局:一位私人收藏家发现了一件好事,捐赠了它博物馆与科学家合作,“布鲁纳特补充道

研究人员说,业余化石猎人布莱恩肖克罗斯于1959年在斯凯岛北部的一个海滩上发现了化石,并在20世纪90年代捐赠了这些化石

属名Dearcmhara(发音为“jark vara”)是苏格兰盖尔语中的“海洋蜥蜴”

物种名称是为了纪念Shawcross

“重要的是要强调我们多么感激,布赖恩捐赠了他多年前发现的骨头,”格拉斯哥大学亨特里安博物馆的古生物学家尼尔克拉克补充说,他收到了这些化石

布鲁萨特说,这一发现揭示了侏罗纪在海洋爬行动物化石记录中几乎被视为黑洞的范围

苏格兰是当时为数不多的有化石的地方之一

(Will Dunham在华盛顿的报道; Eric Beech的编辑)